Author: chayka



Test your knowledge

Let’s play and test your knowledge of the Russian language!

Back to blog

5 Russian comedy films


5 Russian comedy films with English Subtitles you MUST see

Learning a foreign language is a challenge, there’s a lot to take in – there’re new words, new grammar, new culture… But do not despair! After having done tons of grammar exercises and reading through “War and Peace” with a dictionary (I would say a large dictionary, but most of us don’t remember what paper dictionaries look like…), it’s high time to sneak into the comfort of your mother tongue! No, no, no… Just as you’re about to give in, think about a more relaxing and enjoyable way to press on with your Russian – yes! It’s watching movies! I would suggest, open YouTube and watch a Russian film with English subtitles.

It’s fun, it’s in context and it’s authentic!

Here’re my top 5 films that I would recommend watching if you’re learning Russian as a foreign language. All of the films are available on YouTube.

1. “What Men Talk About”
О чем говорят мужчины

It is a 2010 Russian comedy written and directed by Dmitriy Dyachenko, filmed in the genre of road movie based on the Russian play “Conversations middle-aged men have about women, movies and aluminum forks”.

The film starts with four friends getting ready to go to Odessa for their friend’s birthday bash and a concert of a famous Russian rock band ‘B-2’. Each character represents a stereotypical Russian man – a family guy, not-the-marrying-type, romantic one and a Casanova. They all have different outlooks on life – and yet they’re friends and they’re in the same car discussing philosophical and less so issues. They agree and disagree, laugh and cry. All ends well, the party is in full swing – friends make it there in one piece.

2. “Soulless”


It is a 2012 Russian black comedy-drama film directed by Roman Prygunov and based on the novel Soulless: Tale of an Unreal Man by Sergey Minaev. It was selected as the opening film of the 34th Moscow International Film Festival.

The film is about a successful young top manager Max Andreev who’s used to spending extortionate amount of cash on luxury cars, women and night clubs. He’s everything a man ever wanted to be and to possess. His life is a dream-come-true. But one day Max meets a 19-year-old girl named Yulia, a lower-middle-class university student, who has a “McJob” for a living, and who occasionally participates in various social activism groups of Moscow. Realizing that he wasted 10 years of his life away, Max decides to befriend Yulia, and together they live through numerous peripeteias, shaking and changing both of their lives for the better.

3. “Peculiarities of National Hunt in the Winter”

Особенности национальной охоты

Another great Russian comedy made in 2000. There’re other versions like “Peculiarities of the National Fishing” or “Peculiarities of the National hunt”. All are equally worth watching.

The story goes like this: Kuzmich and Semyonov feel bored at the 13th cordon until the season of “checks” and “inspections” begins. The first inspectors are from the Ministry of Forestry, followed by two more from the environmental department. The heroes even have to drink tea for a while since the environmental leader is a teetotal lady who also hates hunting. Later, Leva Soloveichik and General Ivolgin join the company. As always the company survives a lot of absurd but completely legitimate adventures. The philosophical story-parable compiled by Kuzmich about the Chinese hunter Hu Zhou who comprehends all the secrets of Russian hunting and tries to understand the Russian soul, is carried throughout the storyline.

4. “Yolki”


It’s a 2010 Russian comedy film directed by Timur Bekmambetov. The film takes place in 11 different cities in Russia and tells the story of a series of different characters whose acquaintance is purely coincidental. The characters find themselves in difficult situations which they can only escape if they find help, by miracle or through six degrees of separation. According to this theory all the people on Earth are connected through six handshakes. The characters in the film are a student, a thief and his connections with the policeman who caught him, a taxi driver in love with a famous pop singer, a businessman rushing to his beloved, two snowboarders.

It’s a feel-good movie for a relaxing evening in.

5. “Zhmurki


This is a truly hilarious comedy similar to the British crime-comedy “Snatch” by Guy Ritchie. Director Aleksei Balabanov, who directed Brother and Brother 2, uses Russia’s most prominent actors. The film suggests that in the mean free-market streets of Russia in the beginning of 90s, the only real liberty was the freedom to kill.

The film opens with a professor lecturing a group of university students about the primitive accumulation of capital. The professor says: “Start-up capital is how everything begins – it makes it possible to start a business and multiply the initial investment many times over. The key question is how to get start-up capital…” By way of example, she begins to tell a story that supposedly took place a decade earlier during the socio-economic tumult in the aftermath of the collapse of the Soviet Union.

The subtitles in this film are auto-generated, so not the best quality. It would definitely help if you knew some Russian.

Have you seen any of these films? What are your favourite Russian comedies? 

Need help learning Russian? We offer online Russian lessons with superb Russian teachers. Groups of all levels are available, as well as individual lessons. Contact for more info.

Back to blog

Россияне стали курить дешёвые сигареты


Россияне в самоизоляции стали курить сигареты подешевле

МОСКВА, 19 июн – РИА Новости.

Россияне на самоизоляции начали курить более дешевые сигареты, говорится в исследовании РИА Новости. Аналитики изучили информацию по продажам (sales) табака и сигарет за май, апрель и в целом за первый квартал 2020 года и сравнили (compared) их с тем же периодом прошлого года.

Объем продаж (sales volume) в денежном выражении вырос (grew) на 1% по сравнению с аналогичным периодом прошлого года. В апреле объем продаж в денежном выражении (monetary value) превышал прошлогодний показатель на 2%, а в первом квартале – на 10%. “Средний (average) чек покупки сигарет в мае был 152 рубля, это на 15% ниже, чем за тот же период прошлого года (покупали больше недорогих марок (brands), чем в прошлом году)”, – подсчитали аналитики.


  1. Россияне стали покупать больше сигарет – это правда?
  2. Сколько в среднем люди тратили на сигареты в мае 2020?
  3. Вы курите? Если да, то сколько вы тратите на сигареты в месяц?

Back to blog

GCSE – typical exam questions


GCSE Russian practice questions for the Oral Part

Here’s a list of possible questions for the oral part of the exam for the High Tier ONLY. I suggest you write these questions on cards or print them out and cut into strips. Then ask someone to ask you these questions in a random order. You can time yourself. See if you can speak for one minute about each question.

  1. Расскажи мне немного о себе и о своей семье.
  2. Расскажи мне немного о своих друзьях.
  3. Расскажи мне немного о своих хобби и интересах.
  4. Что ты собираешься делать со своей семьей на этих выходных?
  5. Чем ты увлекаешься больше всего? Почему?
  6. Опиши свой типичный выходной день дома.
  7. Какие плюсы и минусы у современных технологий?
  8. Как бы ты изменил то, как мы пользуемся современными технологиями?
  9. Насколько легко/трудно на твой взгляд было бы жить без телевизора или мобильного телефона?
  10. Насколько важно для тебя Рождество?
  11. Насколько важен для тебя день рождения?
  12. Насколько важны для тебя семейные праздники?
  13. Расскажи о книге, которую ты недавно прочитал? Что ты о ней думаешь?
  14. Расскажи о фильме, который ты недавно видел? Что ты о нем думаешь?
  15. Расскажи о концерте, на котором ты недавно был? Что ты о нем думаешь?
  16. Если бы у тебя был выбор, где бы ты провел следующий выходной?
  17. Если бы у тебя был выбор, где бы ты провел свой следующий день рождения?
  18. Как ты обычно проводишь свои каникулы?
  19. Какие плюсы и минусы есть у проведения каникул с семьей?
  20. Какие плюсы и минусы есть у проведения каникул с друзьями?
  21. Какие плюсы и минусы есть у проведения каникул на море?
  22. Какие плюсы и минусы проведения каникул в лесу или в горах?
  23. Опиши свои идеальные каникулы? Почему они такие?
  24. Что ты думаешь о каникулах в горах?
  25. Что ты думаешь о каникулах на море?
  26. Что ты думаешь о каникулах в городе?
  27. Расскажи какие проблемы у тебя бывали во время каникул?
  28. Что бы ты делал если бы ты потерял свой багаж во время путешествия за границей?
  29. Что бы ты делал если бы ты заболел во время путешествия за границей?
  30. Что бы ты делал если бы ты потерял все деньги во время путешествия за границей?
  31. Какие плюсы и минусы у жизни в твоем городе?
  32. Какие плюсы и минусы у жизни в Англии?
  33. Что недавно поменялось в твоем городе?
  34. Что бы ты поменял в своем городе чтобы улучшить его?
  35. Что ты думаешь о своей школе?
  36. Что ты думаешь о своих учителях?
  37. Что ты думаешь о школьной форме?
  38. Какие твои любимые предметы в школе? Почему?
  39. Что бы ты поменял в своей школе? Почему?
  40. Какие плюсы и минусы есть у школьной формы?
  41. Расскажи о школьном конкурсе, в котором ты когда-либо принимал участие.
  42. Что ты думаешь о поездках, которые проводятся в твоей школе?
  43. Расскажи о недавней школьной поездке. Что ты о ней думаешь?
  44. Если бы у тебя был выбор, куда бы ты поехал вместе со школой? Почему?
  45. Как ты думаешь, важно ли ездить по обмену в школы в других странах? Почему?
  46. Почему важно в современном обществе изучать иностранные языки?
  47. Как ты думаешь важно ли говорить на иностранном языке? Почему?
  48. Ты пользуешься знанием иностранного языка вне школы? Где?
  49. Что ты будешь делать после окончания школы?
  50. Какие плюсы и минусы есть у волонтерской деятельности?
  51. Чем бы ты хотел заниматься в жизни? Где бы ты работал? Почему?
  52. Что ты думаешь о деятельности/работе твоих родителей?
  53. Какая была бы твоя идеальная работа/деятельность?
  54. Расскажи о популярном музыкальном фестивале, который проводят в твоей стране.
  55. Ты бы хотел принять участие в международном музыкальном фестивале?
  56. Ты когда-нибудь был на музыкальном фестивале? Расскажи об этом.
  57. Ты когда-нибудь был на спортивном фестивале? Расскажи об этом.
  58. Расскажи о благотворительной организации в твоей стране?
  59. Ты бы хотел работать волонтером в большой благотворительной организации?
  60. Что ты думаешь о международной помощи? Важно ли помогать другим странам?
  61. Что ты думаешь о защите окружающей среды?
  62. Какие экологические проблемы тебя больше всего заботят? Почему?
  63. Что ты делаешь для защиты окружающей среды?
  64. Насколько трудно/легко заниматься защитой окружающей среды?
  65. Что должно делать государство чтобы помочь людям заботиться об окружающей среде?
  66. Что делает государство для того, чтобы привлечь больше людей к проблеме загрязнения окружающей среды?

Back to blog

100 Russian Words you Already Know


100 Russian Words you Already Know

I’ve heard so many times “Russian is such a difficult language!” or “I could never learn Russian!” or “I’ll get an interpreter.” Even if you don’t speak any Russian, I bet you will recognise the words on my ‘100 Russian Words You Already Know’ list!

NB! You need to be able to “sound out” the Russian letters for this exercise. If you can’t, ask someone who can to read them out for you. Let’s go!

Places in Town

Парк, супермаркет, ресторан, бар, паб, метро, театр, музей, галлерея, полиция, клуб, стрип-клуб, дискотека, монастырь, банк, университет, киоск, ресепшн, аэропорт, туалет, офис, стадион, лифт

Clothes & footwear

Джинсы, шорты, худи, кардиган, сандали, бутсы, джемпер, пуловер, топ

Food & drink

Бургер, хот-дог, суп, макароны, банан, тост, кетчуп, майонез, соус, маффин, круассан, пицца, бекон, салат, кофе, вино, лимонад, водка, мартини, брэнди, коньяк, коктейль, портвейн

Internet & Technology

Компьютер, телефон, АйФон, АйПад, интернет, сканер, сайт, провайдер, принтер, радио, телевизор, браузер, чат, форум, юзеры

Sport & games

Теннис, футбол, волейбол, баскетбол, хоккей, бокс, бадминтон, каратэ, кёрлинг, сноуборд, гандбол, кроссворд, боулинг, бодибилдинг, дзюдо

Professions & Occupations

Директор, менеджер, президент, министр, профессор, дантист, актриса, шоумен, пилот, студент, дизайнер, имидж мейкер, фотомодель, рекрутер, инспектор

Back to blog